Musical Improvisation at Land’s End

IICSI
May 2, 2018

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In the summer of 2016, the International Institute for Critical Studies in Improvisation (IICSI), with support from the Musagetes Foundation and the Chawkers Foundation, mounted the inaugural session of a bilingual improvised music camp entitled Musical Improvisation at Land’s End / Coin-du-Banc en Folie in Coin-du-Banc, in the Gaspésie region of Québec. From August 6-13th, seven participants of diverse ages, backgrounds, and levels of musical expertise engaged in improvisation workshops facilitated by experienced improvising musicians Jesse Stewart, François Houle, and Kathy Kennedy. The camp was co-organized by Ajay Heble (Director of the International Institute for Critical Studies in Improvisation) and Alain Chalifour. Also present at this inaugural meeting was documentarian Kimber Sider, who created a short film about the experience of improvising at “the end of the world.”


Read one participant’s reflections on her experience at the camp here.

Artist-Facilitators

Jesse Stewart and a camper playing a driftwood xylophone at MILE camp.

Jesse Stewart is an award-winning percussionist, composer, improviser, visual artist, instrument builder, writer and educator. He is a professor of music at Carleton University and an adjunct faculty member in the visual arts at the University of Ottawa. In 2012, he founded an organization called “We Are All Musicians” (WAAM) rooted in his firm belief that “music is a fundamental human right and that everyone deserves to have opportunities to make music, regardless of musical training, socio-economic circumstance, and/or level of physical or intellectual ability.”

Kathy Kennedy is a Montréal-based vocalist and certified instructor of Deep Listening (a meditative practice developed by composer Pauline Oliveros). She teaches music in the Faculty of Music at Concordia University, and has taught singing and voice privately for over twenty years. She is a well-known figure in sound art and new media internationally, and her large-scale works have been performed internationally.

Facilitator François Houle and participants in the dome at MILE Camp.

François Houle is a Vancouver-based clarinettist. His extensive touring has led to solo appearances playing improvised music, as well as classical and jazz, at major festivals across Canada, the United States and Europe. He has released more than twenty recordings, earning multiple Juno Award and West Coast Music Award nominations. He is a faculty member at the Vancouver Community College School of Music and teaches Masters and DMA clarinet students at the University of British Columbia.

Workshops

Throughout the week, participants took part in workshops on musical improvisation, deep listening, site-specific improvisation, and sonic experimentation, collaborating across genres, graphic scores, assistive/adaptive use technologies, choral improvisation, and conducted improvisation. Workshops and collaborative opportunities enabled participants to explore the intersection of music with diverse art forms including theatre, drawing, sculpture, and dance. A collaborative performance in and around the art installations of Barachois in Situ, a land art installation initiative in the neighbouring community of Barachois, extended exploration of the intersection of sculpture and music. Collaboration with local improvisation theatre troupe Improv Gaspé enabled participants to explore the effect of leitmotiv on character and musical development on plot. This collaboration formed the basis for a public performance at the Festival Musique du Bout du Monde.

Performances

The camp opened with public performances by the three visiting artists at Le Musée culturel de Coin-du-Banc / Corner of the Beach Historical Museum. Jesse Stewart, François Houle, and Kathy Kennedy all performed (in solo settings and then as a trio).

MILE camp rehearsal in the museum.

The week culminated in two performances, one at the Festival Musique du Bout du Monde in neighbouring Gaspé, the other at the Le Musée culturel de Coin-du-Banc / Corner of the Beach Historical Museum. For their performance at the Festival Musique du Bout du Monde, participants collaborated with Improv Gaspé, a local improvisational theatre troupe exploring the effect of music on dramatic action and conversely of dramatic action on music. For their final performance at Le Musée culturel de Coin-du-Banc / Corner of the Beach Historical Museum, participants performed a group improvisation that drew on the improvisational skills developed throughout the course of the week.

Musical Improvisation at Land’s End 2016 was made possible through the generous support of its friends, sponsors, and partners: Chawkers FoundationMusagetes FoundationCorner of the Beach Historical Society / La Société Historique de Coin-du-BancFestival Musique du Bout du Monde, and Improvisation Gaspé.

____

En l’été de 2016, l’Institut International pour les Études Critiques en Improvisation (IIECI), avec le soutien de la fondation Musagetes et la fondation Chawkers, lança la première édition du camp bilingue de musique improvisée nommé: Coin-du-Banc en Folie! (CBF) / Musical Improvisation at Land’s End (MILE) à Coin-du-Banc, en Gaspésie, Québec. Du 6 au 13 août, sept individus de divers âges et compétences musicales, et issus de divers milieux, ont participé à des ateliers animés par Jesse Stewart, François Houle et Kathy Kennedy, tous des musiciens expérimentés en improvisation. Le camp fut coorganisé par Ajay Heble (Directeur de l’Institut International pour les Études Critiques en Improvisation) et Alain Chalifour.

Artistes-animateurs

Jesse Stewart est un percussionniste, compositeur, improvisateur, artiste visuel, créateur d’instruments, écrivain et éducateur de renommé. Il est professeur de musique à l’Université Carleton et professeur auxiliaire au Département d’arts visuels à l’Université d’Ottawa. En 2012, il fonda un organisme nommé “We Are All Musicians” (WAAM) qui fut inspiré de sa ferme conviction que “la musique est un droit fondamental à l’être humain et que tout le monde mérite la chance de faire de la musique, peu importe le niveau de formation, circonstances socio-économiques et/ou la capacité physique ou intellectuelle”.

Kathy Kennedy est chanteuse et instructrice certifiée en Écoute Profonde (une pratique en méditation développée par la compositrice Pauline Oliveros) basée à Montréal. Elle enseigne la musique à la Faculté de musique de l’Université Concordia et donne des leçons privées de chant et de voix depuis plus de vingt ans. Elle est bien connue sur le plan international dans les domaines de l’art du son et de nouveaux médias et ses oeuvres à grande échelle ont été interprétées au niveau international.

François Houle est un clarinettiste basé à Vancouver. Ses tournées comprennent des prestations solos de musique improvisée, classique et jazz, dans le cadre de festivals d’envergure au Canada, aux États-Unis et en Europe. Il a lancé plus de vingt albums qui lui ont valu plusieurs mises en nomination aux prix Juno et aux West Coast Music Awards. Il est membre de la Faculté de musique au Collège Communautaire de Vancouver et enseigne aux étudiants à la maîtrise et au doctorat en clarinette à l’Université de la Colombie-Britannique.

Ateliers

Au cours de la semaine, les participants ont pris part à des ateliers sur l’improvisation musicale, l’écoute en profondeur, l’improvisation inspirée de l’environnement et l’expérimentation sonore. Les activités tiraient de divers genres, de partitions graphiques, de technologies visant l’accessibilité, de l’improvisation en chorale et de l’improvisation dirigée.

Les ateliers, ainsi que d’autres occasions de collaboration qui se sont présentées pendant le camp, ont permis aux participants d’explorer l’intersection de la musique et diverses formes d’art telles que le théâtre, le dessin, la sculpture et la danse. Une performance collaborative sur les lieux de Barachois in Situ, un évènement “art-nature” qui prend place dans la communauté avoisinante de Barachois, a approfondi l’exploration de l’intersection sculpture et musique. Une collaboration avec la troupe d’improvisation théâtrale locale, Improv Gaspé, a permis aux participants d’explorer l’effet leitmotiv sur les personnages et l’influence de la musique sur l’évolution de l’intrigue. Cette collaboration donna suite à un spectacle pour le grand public au Festival Musique du Bout du Monde.

Concerts

Le camp débuta par un concert public des trois artistes invités qui fut présenté au Musée Culturel de Coin-du-Banc/Corner of the Beach Historical Museum, situé à l’endroit de l’Église Anglicane St. Luke qui a récemment fermé ses portes. Jesse Stewart, François Houle et Kathy Kennedy ont chacun joué en solo et ensuite en trio.

La semaine d’activités se termina par deux concerts, la première au Festival Musique du Bout du Monde en Gaspé, une ville avoisinante, et la deuxième au Musée Culturel de Coin-du-Banc/Corner of the Beach Historical Museum. Au Festival Musique du Bout du Monde, les participants ont collaboré avec Improv Gaspé, une troupe d’improvisation théâtrale locale. Cette collaboration a suscité l’exploration de l’effet de la musique sur l’action dramatique et vice versa. Pour leur dernier spectacle, qui se déroula au Musée Culturel de Coin-du-Banc/Corner of the Beach Historical Museum, les participants ont joué en groupe une pièce improvisée qui mettait en valeur les compétences acquises au cours de la semaine.

Les partenaires, commanditaires et amis de Coin-du-Banc en Folie! (CBF) étaient indispensables au succès de la première édition du camp. Merci à la Fondation Chawkers, la Fondation des Musagetes, La Société Historique de Coin-du-Banc / Corner of the Beach Historical Society, Festival Musique du Bout du Monde, et Improvisation Gaspé.

IICSI

IICSI

The International Institute for Critical Studies in Improvisation (IICSI) is a central source for the collection and dissemination of research on improvised creative practices. The Institute's mandate is to create positive social change through the confluence of improvisational arts, innovative scholarship, and collaborative action.

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