Honduras: The Habit of Silence—A Graphic Novel

German Andino, Bilbao, Spain
November 1, 2016

Script & Ink: German Andino
Introduction Script: Alberto Arce
Translation: Andrew Hart



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INTRODUCTION

CHAPTER 1: Transforming numbers into pirate ships

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About German Andino

German Andino was born in San Pedro Sula, Honduras, in 1984. He is a man of the streets. But his story, in the streets, is not one of tragedy or personal growth. It is in the streets that he extracts the journalism he captures in his drawings.

He studied Systems Engineering, specializing in Graphic Arts, and later got lost for months in the cobbled maze of Buenos Aires, then spent his days around gangs, tattoo sessions, and teaching programming in one of Tegucigalpa’s oldest neighborhoods.

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Photo Credit: Steffen Stubager.

Using his command of English and access to “the streets,” he worked for years as a “fixer” to foreign reporters in Honduras trying to tell the country’s story. As reporters came and went, he kept on documenting the lives of the first gangs to take control of the city, recorder and camera in hand. From people just like him, people he could have become. He decided then that it was time to decolonize the narrative, that the story of Honduras should be told by Hondurans.

Although he has scribbled since he was first able to hold a pencil, comics “found him” late, specifically as an instructor at a computer lab in one of the city’s schools. “Those books full of drawings, many times superhero stories, showed me the potential images can carry,” he said.

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Photo Credit: Steffen Stubager.

He then chose photojournalism as the best platform where the Hondurans he portrayed, could see themselves and allow today’s youth to know the story of previous generations.

Nonetheless he chose an opposite theme, protagonists antagonistic to those he first discovered; the antiheroes, the lost generation that kills and extorts.

Despite the controversy generated by the phenomenon of gangs, German believes that sharing the history of gang members help people better understand a phenomenon that has bled Central America for 20 years.

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Photo Credit: Steffen Stubager.

Isaac’s story could be that of any young Honduran who had no other family but a gang. Without understanding that, he says, the problem will never be solved, if there is a solution at all.

~ Jacobo Garcia for El Pais

“Honduras: the habit of silence”, is his first photojournalism published in this format.


ACERCA DEL AUTOR

German Andino nació en San Pedro Sula, Honduras, en 1984. Es un chico de la calle. Pero la suya, en la calle, no es una de esas vidas trágicas ni de superación personal. Es de la calle porque de allí extrae el periodismo, que plasma en sus dibujos.

Estudió Ingeniería de Sistemas, se especializó en Artes Gráficas y se perdió después durante meses por el laberinto empedrado de la colonia Buenos Aires, una de las más antiguas de Tegucigalpa, gastando los días y las suelas entre pandilleros, sesiones de tatuaje y las clases de programación de las que vivía en Tegucigalpa.

Gracias a su dominio del inglés y su acceso a ‘la calle’ trabajó durante años como ‘fixer’ con muchos de los reporteros extranjeros que aterrizaban en Honduras para tratar de contar el país. Cuando ellos se marchaban seguía documentando – grabadora y cámara en mano – la vida de las primeras pandillas que controlaron la ciudad. De gente como él, de gente que podría haber sido él. Decidió entonces que era hora de descolonizar la narrativa y de que Honduras la contaran los hondureños.

Aunque garabatea papeles desde que puede sostener un lápiz, los cómics “le encontraron tarde”. En concreto siendo instructor de un laboratorio informático en alguna escuela hondureña. “Aquellos libros llenos de dibujos, muchas veces asociados al género de los superhéroes, me mostraron el potencial de las imágenes” resumen.

Eligió entonces el reportaje gráfico como el mejor formato para que los hondureños que retrataba, pudieran verse y permitiese a las jóvenes de hoy conocer la historia de la generación anterior. Sin embargo eligió una temática opuesta y unos protagonistas antagónicos a los que le había descubierto; los antihéroes. La generación perdida que mata y extorsiona.

A pesar de la controversia que genera el fenómeno de las pandillas, Germán cree que descubrir la historia de los pandilleros ayuda a conocer mejor un fenómeno que desangra Centroamérica desde hace 20 años.

La historia de Isaac podría ser la de cualquier joven hondureño que no tuvo más familia que la pandilla. Sin entenderlo, dice, nunca podrá resolverse el problema. Si es que tiene solución.

~ Jacobo García para El Pais

“Honduras, el Hábito de la mordaza”, es su el primer reportaje gráfico que publica en este formato.

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